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超级大国的“斑点”

——在美国感受社会的衰颓与撕裂

冷清的底特律街头。

今年10月26日至11月8日,应美国青年政治领袖理事会之邀,我随一个中国代表团到美国交流了半个月。在美方安排下,我们除在华盛顿特区停留四天外,还访问了密歇根州首府兰辛市和老工业城市底特律,以及俄勒冈州第一大城市波特兰和它的三个卫星城,参加了50多场活动,与政、商、学、民各界100多人进行了不同程度的交流。尽管我们接触更多的可能是偏民主党的人士,但仍是一次全面触摸美国社会各阶层脉动的重要机会,感受到这个超级大国正在经历的“阵痛”与变革。

看到了地方经济的局部衰败

底特律是美国老牌工业城市衰落的缩影,也是美国“铁锈带”上生锈最严重的一颗螺钉。这里的艺术博物馆和市中心的高楼大厦特别是通用汽车总部提醒我们,这里曾是美国工业时代的第五大都会。底特律的街道并不像我们预想的那样破败,相反市容还比较干净,但在这里我们仍感受到人迹稀少的冷清,甚至有一丝阴森。在全球化的竞争中,底特律难以抵挡外部世界的挑战,强大的工会组织是他们走向衰落的主要原因。底特律在最繁荣时曾有200万居民,现在只剩下80万,大量白人精英逃离了这座城市。

在福特博物馆,我们看到了美国的汽车工业发展史,看到了爱迪生和福特的一段师徒忘年交,这两个人并称美国的“第二次工业革命之父”。20世纪是汽车的世纪,美国引领的汽车产业成为这个国家工业的重要骨架,如今这个骨架正在坍塌。在美国,当一个行业遭遇技术升级瓶颈以至于难以获得超额利润,工会就是这个行业走向没落的梦魇,我预感美国下一个遭遇危机的制造业巨头会是波音。

其实除了底特律,走向衰败的有不少传统工业城市,比如匹兹堡(近年发展绿色经济有了些起色),某种程度上甚至还包括费城。特朗普想把制造业重新拉回美国,显然这很困难。在华盛顿,美国玩具商协会主席告诉我们,至少玩具制造业是肯定回不到美国的。所以美国只有一条出路,不断进行颠覆性创新和金融化,只有高技术和金融才能筑起高壁垒、获得高利润,而高利润如果不匹配强有力的国家再分配,只能加剧社会的极化。

一位黑人投资家告诉我们,他们试图复兴底特律,但充满挑战。我问他美国是否有什么城市正在兴起,他说现在的美国除了纽约、波士顿、芝加哥、旧金山、洛杉矶这样的超大城市还在发展外,新兴城市主要是德州的达拉斯、奥斯汀和休斯敦,以及佐治亚州的亚特兰大和田纳西州的纳什维尔,这些城市代表了美国的未来。据我所知,这些城市基本都在“阳光地带”上,亚特兰大有世界最繁忙的机场,休斯敦是美国的航天产业基地,达拉斯的金融正在快速崛起,而它们都是共和党的票仓。

很多普通人缺乏安全感

由于缺乏国家和家庭提供的安全网,美国人民对失业充满巨大恐惧。美国的私人教育和私人医疗制度存在很大问题。我们访谈所及,不少人都提到美国的私人教育非常昂贵,只服务于少数精英,而公共教育系统正在溃败,无法满足普通民众的需求。奥巴马医保改革法案在美国引发巨大争议,特朗普推翻了其中部分内容,因为中上等的中产阶级认为这个医保法加重了他们的负担。另一方面,美国的私人医疗却只有富人才享受得起,穷人没有医疗保险基本看不起病。美国的基础设施也确实老化严重,我们在底特律和波特兰住的酒店电梯破旧,要搁在中国早被当作故障梯了。

在各种访谈中,我感受到美国年轻人对现状的普通不满,他们认为已经很难通过个人奋斗来改变命运,阶层流动的“美国梦”渐行渐远,年轻人也就成为支持民粹主义和美国式社会主义的主要力量,这从2016年大学生对民主党总统竞选人桑德斯的拥护可见一斑。而他们的这种心态与我们惯常理解的那个年轻、生机勃勃的美国相差甚远。

不过,我们在位于加利福尼亚州和华盛顿州之间的俄勒冈州感受到了不一样的氛围,这里看上去欣欣向荣,然而拥有400万人口的俄勒冈在联邦只有7张选举人票。比弗顿是波特兰的一座卫星城,人口不到10万,充满生机和活力,耐克公司的总部就设在这里,英特尔在俄勒冈则有6座制造工厂。

在比弗顿,我们拜访了一个生产感应器的企业,它起初由一对夫妇创办,后来将一多半股份卖给11名关键员工,现已拥有雇员110人。男老板原来是位中学物理教师,他告诉我们,厂房是从耐克公司手里买下的,他只管技术,销售全部外包给经销商。我向他提起中美贸易战,他对细节不太了解,但告诉我们其最大海外客户是中国和俄罗斯,业务好像受到了提高关税的影响。他带着我们参观了工厂的各个角落。严格来说,这不是制造车间,主要从事的是设计和测试工作,所有生产环节都在中国完成。这座工厂是美国数以千万计中小企业的一个缩影,拥有创新活力,在某个具体领域内是“隐形冠军”,却因为高度融入全球化,生产环节已全部转移到海外。

陪同我们参观的工厂公关总监告诉我,两周以前,纽约州联邦参议员查尔斯·舒默刚刚来他们工厂访问过,舒默非常关心美国制造业的生存状况,正是此人在2003年一手挑起了人民币汇率争端。公关总监也自豪地说,2008年奥巴马在民主党初选期间也曾到访他们的工厂,还为他们签名留念。

俄勒冈州没有消费税,在美国这样的州只有五个,都是小州,而美国联邦制的特点之一是各州都有独立财权。俄勒冈的税收主要来自不动产税,也就高度依靠全州的经济活力,因为只有经济繁荣,富人才能容忍被征收相对较高的不动产税并愿意居住于此。在这样的情况下,不设消费税实际上是对穷人进行补贴,因为消费税的征收对象主要是普通民众。

多元社会的活力与衰颓

在波特兰附近的一座卫星城,坐落着俄勒冈理工学院,这是一所致力于培养高等技术工人的大学,学生毕业后最主要的雇主就是波音和英特尔。校方带着我们参观时,特意提醒我们注意,这里的卫生間不仅分男女,还有“第三性别”的。副校长女士向我们解释说,第三性别卫生间是在三年前设立的,目的是体现对“多元文明”的尊重,而这种“多元文明”意识正是民主党价值所倡导的。但在我看来,民主党滥用文化多元主义价值将进一步使美国陷入“价值混乱”。

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