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5G商用迎来倒计时 三大运营商5G组网策略清晰

5G商用迎来倒计时,随着5G标准越来越完善以及相关测试的不断推进,运营商在5G投资、部署上的态度也更加积极。

在2018年8月三大运营商发布的半年报中,运营商用了“精准投资”、“稳妥掌控节奏”、“高度重视投资回报”等词汇来谈未来的5G规划,一方面是因为5G时代前将遇到的不确定性,另一方面彼时运营商对5G的态度仍然较为谨慎。

进入12月,行业主管部门先是向三大运营商颁发了5G试验频谱,而后运营商也给予了积极回应。获得试验频谱是运营商启动网络建设的先决条件,与8月份较为保守的态度相比,运营商在发展5G上的态度也更为积极。例如,中国移动明确表示要打造5G先发优势。

记者从产业链了解到,目前,三大运营商的5G组网策略已基本确定,运营商在5G元年(2019年)的5G投资支出将达到百亿级。

5G组网策略日渐清晰

2017年12月及2018年6月,3GPP先后发布了NSA(非独立组网)与SA(独立组网)两个版本的第一阶段5G标准,也正因此,运营商在建设网络时将面临两种选择。

其中,前者并非完整的5G网络,但可以满足5G大带宽的标准要求,提供更高的下载速率,后者则可以支持更多的5G应用场景;前者初期部署投入相对少一些,但从长期来看仍需要向后者演进,后者初期投入大,但网络部署可以一步到位。

记者注意到,5G试验频谱发布后,中国移动立即表态,要启动大规模网络建设,积极推进所在试验频谱产业链的成熟;中国联通也表示,已经为5G建设做好储备。

目前,三大运营商均未就采用何种组网策略发展5G给出官方表态。但记者从产业链人士处获悉,中国移动预计将在2019年一季度启动5G设备的集采工作,这就意味着,中国移动很大程度上会先期采用NSA方式建设5G网络。

该人士进一步解释,作出这一判断的原因是,2019年一季度,包括设备商在内的产业链进度只能满足NSA网络建设要求,“如果中国移动是计划2019年三季度开始建设5G网络,那么肯定会选择SA方式建网。”

记者同时了解到,中国联通有可能在2019年一季度启动NSA方式下的5G网络建设,也就基本上与中国移动站在了同一起跑线上。实际上,正如前述,SA组网初期投入大,但中国移动一直以来现金流充沛,即使选择投资成本更高的SA方式也有能力支撑。

“中国移动选择NSA建设5G网络的目的也只有一个,就是为了赶进度。”上述人士向记者分析道。近期,中国移动与中国联通在5G上的表态值得玩味,2018年12月16日中国移动2019年工作会议上提出要打造“5G先发优势”,中国联通也提出要具备“5G终端的先发优势”。

值得一提的是,中兴通讯无线方案总工陈志萍近期表示,在5G网络架构上,无论中移选择SA或NSA,中興通讯都已做好全面商用支撑准备。从上述情况来看,中国移动与中国联通在谁将率先在国内提供5G服务上或将展开一场争夺。

运营商谁将先发5G意义重大,一方面能够更好地树立品牌,获得用户感知;另一方面也是获得竞争优势的一种方式。不过,相比之下,中国电信似乎无意参与到这场率先提供5G服务的竞争中。

记者从业内人士处了解到,中国电信将跳过NSA、直接采用SA方式进行5G组网,“这一策略已经十分明确”。实际上,中国电信目前也未就采取何种组网方式有过官方表态,但在2018年6月发布的《5G技术白皮书》中,中国电信明确提出过5G网络将优先选择SA方案。

“SA组网的条件可能要到明年三季度才会成熟。”由于符合SA要求的5G设备测试相对慢一些,这就意味着中国电信的5G集采工作最快也将在明年三季度启动。这一时间点也得到另外一位人士的认可,“中国电信在明年下半年启动集采是正常的。”

记者获悉,日前,中国电信完成了业界首个SA方案的4G与5G网络互操作验证。此次测试验证了5G SA方案的可行性,将进一步推动5G设备的成熟和4G设备的完善,对于5G产业链的发展具有重要价值。从此举来看,中国电信部署SA网络的可能性也增加不少。

三大运营商决定5G组网策略需要考虑短期与长期的资金投入,也要考虑收益成本比。但就目前情况来看,运营商的进度可以满足2019年预商用、2020年正式商用5G的目标。

不过,也有业内人士向记者提醒,“当前的5G推进进度可能有点快了,毕竟现在芯片和终端等都不太成熟,太早建网或许对5G整体发展并不利。”

明年5G投资将达百亿级

近期,中国移动在“5G创新合作峰会”上宣布了将全面启动17城市的5G规模试验和应用示范。中国联通也发布了5G网络的商用/试点进展及计划,将围绕京津冀、长三角、珠三角、直辖市及中部重点城市群,开展17个试点城市5G业务示范及网络试验工作。

中国电信目前已在深圳开通31个5G站点,计划到明年3月前,以深圳软件产业基地(双创园)为中心,建设50个5G站点,形成小范围的连片覆盖。另外,中国电信已在杭州世游赛场馆奥体中心周边建设了10余个5G基站。

5G组网策略明确后,网络建设并非一蹴而就,业内预计5G建设周期至少在5年以上。一位设备商人士告诉记者,为运营商提供的组网建议包括,要按需投入建设、合理控制建设规模,同时要考虑多频段联合组网等。

记者了解到,城市地铁沿线、体育场馆、住宅区、写字楼等将是5G覆盖的首要区域,而诸如乡镇、工厂等地的覆盖时间将相对滞后。实际上,过去的网络建设都遵循了类似的部署路径,2008年为保障北京奥运会及港澳等地,3G建设一期率先实现了10个城市的覆盖。

产业链人士向记者预测,5G建设初期,明年5G基站的覆盖城市及部署数量不会太多,就单个运营商而言,会在国内20~25个城市部署5G,每个城市部署的基站数量约为500~1000站。

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