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留学之路进退两难

2020年8月10日,美国南卡罗莱纳大学开学在即,民众经过草坪。

新冠肺炎疫情在美国的大暴发,美国总统大选的日益临近,都影响着近几个月来的中美关系,继而影响着留美学生,尤其是留美新生的学习和生活。

“谁也不知道早上一觉醒来又会有什么消息,总觉得有一把达摩克利斯之劍悬在头顶,怕是到年底大选前都还会有很多坏消息。”已经拿到了美国大学offer的李想已经打算放弃赴美留学,美国变幻莫测的政策让他觉得很没底,于是“参加了高考,23日成绩出来还不错,打算好好研究一下填报志愿,先在国内上学,美国大选之后看局势再考虑还要不要重新申请美国大学。”

然而,像李想这样拿到了美国大学offer,又参加了高考的“准留学生”只有极少数,更多的留美新生因为自身原因、学业规划等几乎没有退路,为了让这一年不会成为“被耽误的一年”,他们“只有硬着头皮往前走”。

赢和输

“学校赢了!留学生赢了!”

7月15日一早,杨一柳就不断在微信群里转发着“美国政府同意撤销留学生签证新规”的消息——美国当地时间7月14日,哈佛和麻省理工等学校对美国国土安全部下属入境和海关执法局提起的诉讼有了结果。该局7月6日发布的“2020年秋季学期的留学生如果仅上网课,将无法取得赴美签证或维持当前签证”这一签证新规,遭到了200多所高校的反对。开庭前,双方达成了解决方案,美国政府这项针对留学生的签证新规得以被阻止。

这也意味着:学生签证持有者即使2020年秋季学期课程都在线进行,身份也依然有效;即便学校秋季采用在线课程的方式教学,学生也可以取得赴美签证。

“在美国的留学生可以安心了,我们这些还没有去美国的新一届留学生也安心了一些。”杨一柳说,但只要大环境没有恢复正常,还没有去到学校正常学习和生活,她悬着的心就一直放不下来,“一直在担心会不会过几天美国政府又出什么‘幺蛾子’。”

果然!10天后的美国当地时间7月24日,美国国土安全部下属入境和海关执法局又发布了一份政策指南,表示今年3月9日之后才获得美国学校学生身份的国际新生,如果其就读学校今年秋季只开设网课,那么将不得进入美国。同时,美国学校也不应该向此类新生签发赴美学习所需的I-20表格。

这下真的安心了,不用千方百计地想办法要去上课了。”杨一柳感觉有点儿难过,“这从来就是一场没有输赢的争斗,在国际大局势下,学校和个人都渺小得根本不值一提……”

如果没有新冠疫情及新冠疫情带来的连锁影响,按照计划,在私立学校国际班毕业的杨一柳和她的同学们会在今年的秋季进入国外大学进行深造。她将在7月份启程美国,在波士顿大学开始自己的本科留学生活,然而,美国日趋严重的新冠肺炎疫情、入境禁令、签证服务暂停以及变幻莫测的留学生政策成了2020年留美的“黑天鹅”,给众多留美新生留学的进程按下了暂停键。

美国国际教育协会(IIE)发布的《2019美国门户开放报告》显示:中国连续第十年成为赴美留学最大生源国,2018-2019学年赴美读本科、研究生及其他非学历课程以及进行OPT项目的人数为369548,较上一学年人数增加了1.7%,占美国总体留学生群体的三分之一。

照这个数据预估,也就是说今年大概有数万留美新生会受到影响,包括但不仅限于:入不了的境、到不了的学校、半夜的天价网课以及不能预知的未来……

在疫情全球化和中美关系影响下的这一届留美新生,“见证了历史,以及深深感受到了‘全球化’对于个人的影响”。

回不来和进不去 

“defer(推迟入学)吗,您呐?”

从4月份开始,这句话就成了杨一柳和同学们打招呼的日常问候语。以往这个时候,大家都在忙着签证和做出国前的各种准备,但在今年,在新冠肺炎疫情全球暴发的大背景下,留学国存在的“变量”都太多了,其中以最多留学生选择的美国为甚。

依照美国使馆规定,学生可以在学校开学前4个月内签证。然而从3月份开始,非紧急的美国签证就暂停了,至今还未恢复正常。其间,伴随着美国疫情越来越严重,各种朝令夕改的政策越来越多,基本可以确定的是,今年在新学期开始之前不可能拿到学生签证,这一届的留美新生们不得不面对“接下来的新学期该怎么办”的问题。

“别人是在美国留学回不来,我们是要去上学进不去。”杨一柳和她的同学们都很苦恼,“如果能签证入境,还能自己选择去不去,现在相当于是没有这个选择了。”

在疫情全球化影响下的这一届留美新生,“见证了历史,也深深感受到了‘全球化’对于个人的影响”。

也有亲戚提议现在国外情况那么不稳定,不如考国内大学?但这对于上国际班的学生来说并不现实,因为早就做好了在国外上学的准备,他们学习的课程、用功的方向和为升学做的准备完全不一样。

对于杨一柳和众多留美本科生来说,现在能选择的方向有三种——

1.先“避避风头”推迟一年再入学;

2.在家一边远程上“网课”,一边等恢复正常;

3.去录取大学的国内校区/合作大学上面授课程。

三种选择与没有选择

考虑到推迟入学的一年里并不能再上其他全日制课程,全“网课”教学的效果大打折扣,被纽约大学录取的邱原已经决定秋季学期在国内上“混合课程”,开学后,他将启程到上海的纽约大学分校完成秋季学期的面授课程,同时上纽约本校的线上课程。“这样是最优选择,尽量不耽误学习,家里人也放心。”

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